山羊(学名:Capra aegagrus hircus)又称夏羊、黑羊或羖羊,和绵羊一样,是最早被人类驯化的家畜之一。

  中国山羊饲养历史悠久,早在夏商时代就有养羊文字记载。

  

  山羊生产具有繁殖率高、适应性强、易管理等特点,至今在中国广大农牧区广泛饲养。改革开放以来,中国山羊业发展迅速,成就显著。

  

  中国山羊分布的地区广,遍及全国,全国有一半以上的省(区)山羊头数超过绵羊。南方一些省(区)不能养绵羊的地方却可以养山羊。

  山羊会改变植物社群与森林结构,且会将疾病传染给原生的动物,国际自然保护联盟物种存续委员会的入侵物种专家小组(ISSG)列为世界百大外来入侵种。

  

  山羊勇敢活泼,敏捷机智,喜欢登高,善于游走,属活泼型小反刍动物,爱角斗。

  

  山羊的觅食力强,食性杂,能食百样草,对各种牧草、灌木枝叶、作物秸秆、菜叶、果皮、藤蔓、农副产品等均可采食,其采食植物的种类较其他家畜广泛。据对5种家畜饲喂植物的试验,山羊能采食的植物有607种,不采食的有83种,采食率为88%,而绵羊、牛、马、猪的采食率分别为80%、64%、73%和46%

  

  在饲草匮乏的情况下,山羊觅食力较强。在荒漠、半荒漠地区,牛不能利用的多数植物,山羊也能有效利用。

  

  山羊的采食时间大多集中在白天,日出时开始采食,但并不连续采食,而是在每天的一定时间内摄食量大,而在其他时间进行反刍、休息。据测定,每天清晨和黄昏,山羊的采食量大。因此,在舍饲或半舍饲半放牧时,供给山羊的草料应多样化,且需少食多餐。